塑料污染是全球的严重和不断增长的问题。了解微塑料,以及如何减少或消除他们在生态系统中的存在,是研究人员和政府的优先事项。

Paige Jackson是生物科学系的本科生卡尔加里大学,她的夏季研究了三级废水处理设施的微塑料。

“我的项目是我个人真正感兴趣的东西的结合,”杰克逊说。“我对塑料和零废物的生活方式都很感兴趣。塑料污染——尤其是海洋微塑料——已经得到了相当广泛的研究。作为前一个夏季研究助理职位的一部分,我在做文献搜索时,没有找到很多关于废水中微塑料的文献。”

为了进行她的研究,杰克逊在三级废水处理厂内的三个不同地点收集了废水样品。第一个是生物流量,意味着未经处理的废水。第二次是最终流出物完全处理的废水 - 第三种来自生物溶胶(来自生物处理过程中的沉降材料)。生物溶解体最终对杰克逊特别感兴趣。

“我以为我会在这里找到很多微薄的微薄,”杰克逊说。

使用过氧化氢50%的过氧化氢消化样品以除去有机物质,留下微薄的塑料。过滤流水和流出物样品以除去较大的颗粒,同时留下仅小的微塑料片,从250微米到5毫米。

杰克逊的研究中包含的样品。图像信用:Paige Jackson。

“我没有找到完美的词来描述生物溶解体,”杰克逊说:“但他们有点笨拙和厚实。筛子并不是实际的,所以我用过氧化物直接进入烧杯。样品消化取决于样品类型的不同时间。流动性和最终的流出物相当快,但生物溶胶花了几天,并需要增加的过氧化氢体积。“

然后杰克逊在显微镜下干燥,分类,并将微型塑料片算作,并将计数转换为每升丰度,以允许统计分析。

“我研究的六种塑料类型是纤维、碎片、泡沫、薄膜、微珠和也被称为小球的塑料球。这是六种最常见、最常见的塑料。”

微塑料现在被认为是一种新兴污染物。由于污水处理厂的设计不是为了去除微塑料,杰克逊说,在她的样本中看到它们并不奇怪。

水中最丰富的微塑料类型之一是水中的纤维,这些纤维来自洗涤羊毛等衣物。2018年,加拿大开始禁止在个人护理用品中使用微珠,它可能来自洗手液和牙膏等较旧的个人护理产品,或工业加工过程。

“河流中的另一个重要的微塑料来源是都被发现的是城市环境,例如当有一个大型风暴时,从像轮胎和沥青进入雨水,然后进入河流,”杰克逊解释道。

一个试验性样本没有包括在杰克逊的研究中,但是在污水处理设施中收集的。图片来源:ACWA。

杰克逊的研究发现,从留下污水处理后留下的微型塑料中的研究,只有一个收入其中一个区域中的所有计数的微塑料术中的每一个百分比都在最终流出物中。剩余的-99%的百分之次存在于生物溶胶中。

“当你每升塑料单位时,杰克逊说,每升一分之一的声音很小。”“但是当你看一下每天治疗植物治疗植物的净废水有多少时,一个人实际上变得非常大。”

杰克逊表示,由于卡尔加里大学的设施,她能够参与自己作为本科生的研究经验。

随着杰克逊继续她的本科学习,她未来的研究将调查微塑料在抗菌素耐药性和废水之间的可能作用。

杰克逊说:“污水处理厂是进行这种研究的好地方,因为它们从城市和工业来源收集水,所有的水都通过一个设施。”“这真的是一个很棒的地方,去看看那里有什么。我也很幸运地在ACWA取样了先进的三级膜基处理模块,这让我能够确定在废水处理过程中,膜是否是去除微塑料的一个好选择。”

标题图像信用:Paige Jackson。

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