有句话是这样说的:“当你只有一把锤子时,所有东西看起来都像钉子。”直到最近,处理PFAS化学物质的最有效的解决方案是使用活性炭和树脂过滤器,无论它们在哪里——垃圾填埋场、废水、饮用水——都采用相同的处理方法,无论预期结果如何。是的,活性炭和树脂效果很好,但它们的成本很高,并不是每个人,包括市政当局和政府,都同意或有资金以这种方式控制和处理PFAS污染。

是什么让PFAS的工作做得好,也让它如此糟糕

PFAS化学品(单氟和多氟烷基物质)是一组在20世纪50年代开始流行的人造化学品,它们的衍生物今天仍然在许多产品中使用。从防水纺织品到消防泡沫,它们几乎在每个家庭中都能找到——不粘炊具、防污家具和地毯、防皱防水服装、化妆品、润滑剂、油漆、食品包装等等。我们知道PFAS存在于消费品中,但其他地方也受到PFAS的严重污染,包括军事基地、机场、工业和市政垃圾填埋场、水处理厂(及其生物固体)以及工业设施(例如镀铬、造纸厂)。是什么使PFAS化合物的化学稳定性和耐腐蚀性如此受人尊敬,也是什么使它们成为一个巨大的问题,对环境和人类。它们在自然界中不会退化,相反,它们会积聚并扩散到各处:地下水、淡水溪流和湖泊,然后进入食物链,最终进入我们体内……并永远停留在那里。

不幸的是,少量的食物就能维持很长时间

由于越来越多的证据表明PFAS污染与广泛的健康问题和环境影响有关,这些“永远的化学品”已经成为研究、媒体和公众的焦点。研究表明,这些化合物即使是微量的,也是有毒的。它们在生物体中具有类似激素的作用,影响新陈代谢,影响生育能力,并与不同类型的出生缺陷有关。最令人担忧的是,危险的毒性水平达到了万亿分之十(即1000,000,000,000)。从这个角度来看,想象一下在达拉斯的新足球场装满水,并加入一汤匙PFAS化合物。

没有两个PFA挑战是相同的

现在,想象一下世界各地的社区在处理PFAS污染时所面临的无限场景。PFAS是在哪里发现的,它来自哪里,污染水平是什么,治疗后期望的和安全的结果是什么,如果不治疗下游有什么危险?那些需要回答的问题,在过去,这些问题的答案是非常昂贵的。

必须适应新的工具和技术

进入ALTRA经验证的PFAS解决方案。一个由科学家、工程师和研究专家组成的团队,他们开发了一种创新方法和新技术,彻底改变了社区处理PFAS污染的方式。ALTRA采用简单的三步方法开始1)描述2)控制和3)治疗。他们创建一个独特的交钥匙和定制的解决方案,因为他们认为每个污染的废水有不同的和独特的特点,取决于它来自哪里,无论是从垃圾填埋场,军事场所,或消防训练区,例如。第一步是查看水的成分,了解所需处理的特征和目标,以满足特定需求。与昂贵的过滤器更换相比,ALTRA的先进技术和定制方法缩短了所需时间,显著降低了成本。ALTRA通过在每加仑处理水的基础上应用问题的正确解决方案,以尽可能低的成本为市政和行业提供定制解决方案。

构建正确的工具包

ALTRA拥有丰富的定制处理解决方案的经验,处理PFAS化学品污染可追溯到20多年前。他们是第一批被叫到Lac Megantic致命脱轨和爆炸现场的公司之一。爆炸引起的火灾必须用含PFAS的灭火泡沫来扑灭,这对控制火灾是必要的,但这使城镇的下水道系统和湖泊充满了PFAS。ALTRA捕获了被污染的水,防止它破坏下游的水系统,然后对其进行处理。他们定制的方法首先用他们特有的过滤膜系统过滤水,去除90%的污染物,然后用碳过滤处理剩下的10%,最后达到不被检测到的水平。此外,他们能够如此快速地响应,是因为他们灵活地部署和操作移动单元,使他们能够灵活地去任何地方。

为未来无PFAS景观做准备

理想情况下,环境机构和政府将采取果断行动,参与新的PFAS法规,以保护公共健康和环境。去年9月,美国环境保护署(EPA)发布了一项计划,进一步监管废水污染,包括关键行业的PFA,从而引领了更多监管。环境保护局已经确定,对于生产有机化学品、塑料和合成纤维的场所,修订后的废水限制指南(ELG)和预处理标准是有保证的。EPA将更新金属表面处理法规,以包括PFAS,这将影响镀铬设施。ELG是控制某些工业废水排放和城市污水处理厂排放的国家法规。这将是EPA首次承诺限制废水排放中的PFA,这是通过监管更好地保护公众健康和环境的重要一步。

消除我们已经被困的PFAS

即使当所有的政府法规到位,行业都符合新的标准,以控制PFAS的来源,我们仍然留下的问题,我们现在有。目前在美国有42000个PFAS污染场所,在加拿大有近6000个活跃或可疑场所[1]. 这些地点的PFA会一直留在那里,直到我们清除它们。我们所了解到的是,时代在变化,技术在进步,我们现在有了更多的工具,而不仅仅是一把锤子来解决PFAS污染问题。ALTRA有一套工具来定制每个独特的解决方案,以最有效地消除PFAS化学品。通过政府行为体、市政当局和行业团体的共同努力,在科学界的支持下,我们将成功地赢得与PFAS的斗争,并确保我们所有人都能在未来几代人中获得安全的饮用水,一次一个挑战,使用正确的工具。

[1]加拿大受污染场地的数量:https://www.canada.ca/en/environment-climate-change/services/federal-contaminated-sites/action-plan.html

这篇文章是由马丁·布瑞尔撰写的,他是该公司负责创新的副总裁萨内克森.

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